29 juil. 2007

Google’s Number One UI Mistake.

Je n’utilise jamais le bouton “I’m feeling lucky” mais, surtout, pendant les premiers mois où j’ai découvert Google, j’ai tout simplement supposé que ça devait être une pub qui emmenait sur un casino en ligne ou quelque chose comme ça.

 

27 juil.

Leopard 9A499 : la barre de menus transparente n’est malheureusement pas près de disparaître. Au passage, si Apple a dû redessiner toutes les icônes système pour les intégrer à la nouvelle barre, les extensions tierces vont être complètement dépareillées (à supposer qu’elles fonctionnent encore — ça n’a jamais été une fonctionnalité officielle).

 

Is this the new iMac keyboard?

L’une des photos montre un sticker “Not cosmetic unit,” laissant supposer qu’il s’agit d’un prototype fonctionnel mais que le produit fini aura une autre gueule, donc ça me paraît crédible.

Ce qui est bizarre, c’est les touches de fonction : pourquoi mettre le réglage du volume, et ajouter un contrôle d’iTunes, sur les touches utilisées par Exposé (si vous cherchez la touche “fn,” elle est à la place de l’actuelle “aide”) alors qu’il n’y a rien sur F13–F19 ? (Euh, F19 ?!) A moins que ce soit juste pour confusionner les fuiteurs.

 

26 juil.

Just realized the $499 Mac mini disappeared to make room for the Apple TV.

 

Crap, Photoshop's stupid French version is giving me bad keyboard shortcut habits.

 

Wasn't releasing the iPhone two days before the quarter's end a tactical mistake? Or the kind of gamble you can't quite win?

 

25 juil.

I don't get that people expect Typepad et al. to have enough power backup to hold during a 3-hour outage. Hospitals need that. Not websites.

 

20 juil.

L’adaptateur MacBook Pro 85W rétrécit : j’ai acheté un adaptateur 85W pour mon MacBook parce qu’ils sont connus pour moins chauffer, je me demande si c’est encore le cas avec le nouveau design.

 

Just realizing it's a good thing I can't have an iPhone, because I'd have to switch from NetNewsWire to Google Reader.

 

"On s'intéresse aussi aux parisiens qui n'ont pas les moyens d'avoir un internet chez eux" et qui ont un MacBook. Et ne surfent pas la nuit.

 

"More prominent"? It took me five minutes to find the new, misplaced "follow" button on Twitter pages.

 

18 juil.

Yard Sale [via] :

The reason Twitter owns casual information is based entirely on the spartan feature set they’ve chosen to provide to their users. You can add friends, but the total lack of presence information about the people in your network means you’ve no clue whether or not they’re actually going to read a thing that you type, so you filter yourself. You can’t depend on the information getting to anyone, so you don’t send essential information. […]

Twitter is an informational yard sale. You simply never know when that off-the-cuff comment you toss will alter a person’s day.

A very good rationalization of my gut feeling that offering more features, like Pownce does, does not help.

 

17 juil.

Webware :

La fonctionnalité [de l’iPhone] qui permet de composer n’importe quel numéro affiché sur une page web est sujette à diverses attaques, allant du cross-site scripting au téléchargement intempestif de fichiers.

Ouais, je l’avais bien dit.

 

Blogging pays, but not by the hour :

Ce que ces articles ne mentionnent pas, c’est que, pour le nombre d’heures et en déduisant les frais, le blogueur est relativement mal payé compte tenu du calibre des individus concernés : les vrais surdoués créent des startups au lieu de bloguer dessus.

 

16 juil.

Colorful Beauty in Nature: Birds [via]

Un bon exemple de la technique qui consiste à se baser sur des photographies de la nature pour définir une palette de couleurs.

 

12 juil.

Oh ! La lecture des vidéos en plein écran dans QuickTime est gratuite sans attendre, ni acheter, Leopard. Plutôt cool. Mieux vaut tard que jamais, qu’ils disent.

Enfin, ça n’excuse pas toutes les années où ça a été payant, mais c’est quand même une bonne surprise de les voir intégrer ça à Tiger. Et puis tous ceux qui utilisent QuickTime Player pour jouer des vidéos l’avaient cracké, de toute façon.

 

11 juil.

Aaaahh ! La dernière fois que je me suis mis sur mon lit avec mon MacBook (ce qui m’arrive relativement peu souvent et, oui, on se demande pourquoi j’ai un portable), au bout de cinq minutes la connexion wifi a sauté. A répétition. Eh bien, il s’avère que ça ne vient pas de moi, mais de 10.4.10 [via].

Il semble que le problème soit plus important quand on est très près de la borne. Loin de la borne, il n’y a plus de déconnexion.

J’imagine que c’est un signe pour que je me décide à revendre mon portable. Mais les MacBook ont tellement gagné en configuration matérielle en six mois, j’ai peur de la décote. Et puis je l’aime bien, mon Bradshaw, je n’ai pas envie de m’en débarrasser.

 

10 juil.

Pownce

A l’annonce de Pownce, j’écrivais que je n’étais pas du tout convaincu par l’opportunité de créer un Twitter avec plus d’options, parce que tout l’intérêt de Twitter est justement la simplicité. Maintenant que je suis inscrit (merci T.), je peux confirmer mon intuition : la page d’accueil personnelle apparaît dès le départ comme trop complexe, moins accueillante, que celle de Twitter — trop d’options, trop de menus.

Contrairement à ce que je pensais initialement, la possibilité de poster un texte, un lien, un fichier ou un rendez-vous fonctionne bien : l’interface rappelle celle de Tumblr, avec des pseudo-tabs au-dessus du formulaire permettant de basculer immédiatement entre chaque mode. Et on ne risque pas de se tromper — on ne va pas poster par erreur un lien dans le formulaire d’agenda, par exemple, puisque les champs disponibles changent et que ça saute aux yeux. Ce qui n’est pas le cas pour le choix du ou des destinataires : c’est vrai que, quand on regarde Twitter, on se dit que ça manque, de pouvoir cibler ses messages de façon précise, mais au final c’est une fausse bonne idée qui ne fait qu’ajouter de la confusion.

Sur la version web, le formulaire ne mémorise pas le destinataire précédent, de sorte qu’il faut sélectionner “the public” à chaque fois qu’on poste, si on veut twitter ; sur la version desktop, le destinataire précédent est automatiquement sélectionné, ce qui fait que je me suis déjà trompé une fois de destinataire alors que j’ai posté une dizaine de messages en tout. Il n’y a juste pas de bonne façon de proposer ce choix, parce qu’une liste de sélection est une mauvaise interface pour quelque chose qu’on doit renseigner à chaque fois (pas assez visible, trop facile à oublier), et qu’il n’y a pas de meilleure interface possible (il faut lister tous vos contacts et tous vos groupes).

Ca ne veut pas dire que Pownce est un ratage complet, mais juste que ce n’est pas un bon remplaçant pour Twitter (du moins tant qu’on ne prend pas en compte le poids de Kevin Rose et de Digg, qui peut faire basculer la balance) : il ne sera jamais aussi accessible, intuitif et naturel. Même si Pownce est plus joli et a l’avantage de ne pas limiter la longueur des messages (mais est-ce un avantage ? elle a beau être parfois frustrante, cette limitation a l’intérêt de motiver à tourner sept fois sa langue dans sa bouche et chercher le mot juste pour ce qu’on veut poster).

Là où Pownce pourrait briller, c’est comme une mini solution de groupware, permettant de synchroniser les agendas et de partager des fichiers avec ses partenaires sur divers projets — des co-blogueurs ou co-podcasteurs, par exemple, ou des étudiants devant travailler en groupe. Il ne s’agit plus alors de pouvoir taper son humeur du moment de façon organique, mais juste d’être plus simple que les autres méthodes, et là Pownce est effectivement plus pratique que l’e-mail (une fois qu’on a forcé ses partenaires à s’inscrire, bien sûr).

Tout dépendra donc de comment ils ciblent leur réseau — malheureusement, je ne suis pas sûr qu’ils sachent bien qui viser, justement, et la page d’accueil met beaucoup l’accent sur “your friends” ; il reste donc juste à voir si la béta leur permettra de comprendre à quoi leur création peut servir, parce que je n’ai franchement pas l’impression qu’ils le sachent eux-mêmes.

Pownce n’est pas Twitter, ni Facebook, ni Blogger ni Tumblr ; le marché des étudiants qui ont besoin d’une solution de collaboration à la fois cool et simple est tout à fait viable, mais il faudra d’abord que les créateurs du site sachent quoi leur vendre.

 

Si vous voulez tester par vous-mêmes, il me reste une dizaine d’invitations et le formulaire de contact est linké tout en haut à droite de cette page. (N’oubliez pas de préciser quelle adresse e-mail je dois donner à Pownce.)

 

Au passage, je tiens à préciser que j’avais déjà eu l’idée suivante, et donc que le jour où je l’utiliserai ce ne sera pas pour copier Pownce :

Et, si l’application AIR (ex-Apollo) est complètement buggée et pas vraiment utilisable pour l’instant, je suis impressionné de voir ce qu’on peut faire avec, au niveau interface (en supposant que ça fonctionne aussi sous Windows, ce qui doit pouvoir être le cas à partir de XP) :

7 juil.

Hmm, Twitterific is skipping messages.

 

It's infuriating when you're trying to do something on two computers simultaneously, and they both start lagging.

 

6 juil.

John Gruber, à propos du fait que l’angle du nouveau Dock ne colle pas :

Les trois éléments de l’interface les plus importants sur le Mac au niveau cosmétique sont la barre de menus, le Dock et les bordures de fenêtres standard. Ce sont les trois choses qui sont visibles presque tout le temps, dans toutes les applications. Et les trois ont changé de façon significative dans Leopard. L’une est améliorée (les bordures de fenêtres) mais les deux autres ont empiré.

En même temps, je n’ai jamais pu comprendre comment il pouvait être logique que les icônes des applications et celles des utilitaires soient censées être vues depuis un angle différent.

 

4 juil.

Steve Jobs a relancé Apple, créé le marché de la musique sur internet, réussi à se retrouver au sommet de l’empire Disney et attaque aujourd’hui de front les fabricants de téléphones portables. Si j’étais le plus grand acteur d’un marché mourant géré par une poignée de grosses boîtes complètement larguées, je me ferais tout petit, j’éviterais de le faire chier et lui donner une bonne raison de me sauter à la gorge. Mais bon, j’ai bien dit qu’ils étaient complètement largués.

N’oubliez pas que l’accord final entre Apple Corps et Apple Inc leur permet de publier de la musique.

 

I'm curious how smartphone sales in Europe will evolve over the next few months, now that we got a virtual taste of the iPhone.

 

3 juil.

Dans son édito de juillet, Bruce Tognazzini écrivait :

Quand l’utilisateur appuie sur la touche "D," par exemple, une image agrandie de la touche "D" apparaît dans une bulle au-dessus du doigt.

Malheureusement, pour autant que je sache, la bulle n’apparaît qu’une fois que l’utilisateur a appuyé sur la touche, et de fait annonce les erreurs au lieu de permettre leur correction.

(Si je me trompe à ce sujet, merci de me le faire savoir.)

Aujourd’hui, le paragraphe a changé :

Si l’utilisateur est tombé sur la mauvaise touche, il peut faire glisser son doigt vers la gauche ou la droite tout en le conservant appuyé, jusqu’à ce que la touche voulue apparaisse.

Suivi d’une justification plus ou moins valide de pourquoi ce n’est pas bien, globalement basée sur le fait qu’il est vexé de ne pas avoir trouvé ça tout seul. J’ai déjà écrit mon étonnement que certaines fonctionnalités de l’iPhone soient aussi peu intuitives.

Comment j’ai remarqué le changement ? Eh bien, je fais partie de ceux qui ont cliqué sur le lien pour le lui faire savoir (j’ai justement lu son article quelques minutes après avoir parlé de cette fonctionnalité ici). Et, si ce n’était pas le cas, comment je le saurais ? Eh bien, je ne le saurais pas, parce qu’il n’y a aucune mention d’éventuels courriers de lecteurs — ou de la modification de l’article, d’ailleurs.

D’accord, il est envisageable qu’il ait remarqué ça par lui-même avant d’avoir l’occasion de lire ses mails, et qu’il ait corrigé son texte. Mais c’est difficile à dire, vu qu’il ne mentionne pas la mise à jour elle-même, ni qu’il a jamais pu se tromper à ce sujet (un peu trop fier, peut-être ?). Et, quand bien même il aurait trouvé ça tout seul, on n’écrit pas “faites-moi savoir si je me trompe” pour ensuite corriger son article comme si de rien n’était, sans ajouter ensuite qu’on a reçu du courrier à ce sujet.

(Pour information, je ne m’attendais pas à être cité personnellement — je ne dois certainement pas être le seul à lui avoir écrit.)

 

Alors que je parcourais une galerie de photos de Kwik-E-Mart [via] sur Flickr, j’ai eu la surprise de constater qu’ils avaient basculé du côté obscur : non seulement il y a des pubs (et plutôt moches — blanc et jaune sur fond noir, ce qui fait franchement tache sur les pages blanches de Flickr) mais elles sont insérées aléatoirement au-dessus des boutons de navigation, de sorte qu’on ne peut pas cliquer en continu sur les boutons suivant/précédent sans regarder ce qu’on fait, parce que les boutons bougent d’une fois sur l’autre.

J’espère qu’il y a une révolte des utilisateurs en cours.

 

2 juil.

L’information la plus importante à propos du clavier de l’iPhone — c’est évident, quand on y pense, et ça devrait faire une différence énorme quand on veut taper quelque chose de précis (à commencer par un mot de passe) :

Les touches ne sont pas activées quand on appuie dessus mais quand on lève le doigt. Donc vous pouvez garder le doigt appuyé jusqu’à avoir trouvé la bonne touche puis lever le doigt.

D’autre part :

L’ironie est que les pages web avec les layouts les plus flexibles (une table avec une colonne unique qui prend toute la largeur, par exemple) sont celles qui fonctionnent le moins bien avec Safari.

J’annonce officiellement aujourd’hui que tous mes sites web sont optimisés pour iPhone.

Il m’est arrivé quelque chose d’intéressant, ce matin : je lisais sur le téléphone une page avec un lien vers une vidéo YouTube, et je me suis dit : “oh ça serait trop génial si l’appli YouTube se chargeait automatiquement plutôt que de m’amener sur une page web avec un player Flash inexistant.” Et, qui l’eût cru, c’est exactement ce qui s’est passé, et j’ai gloussé de joie et effrayé mon chien.

 

1 juil.

Deux observations concernant la prise casque de l’iPhone qui est trop en retrait dans le corps du téléphone pour être compatible avec la plupart des écouteurs :

  • Je comprends bien qu’on veuille utiliser des écouteurs de meilleure qualité, mais pourquoi diable quelqu’un voudrait-il brancher des écouteurs qui n’ont pas été conçus pour l’iPhone, sans micro ni télécommande ?

  • Est-ce qu’ils auraient pu faire ça pour protéger la prise ? L’iPhone est un appareil haut de gamme qui a potentiellement une durée de vie plus longue qu’un iPod (ils disent bien qu’il faudra le renvoyer au service technique pour changer la batterie dans deux ans, non ? ça implique qu’on le garde plus longtemps que ça), et la mise en retrait fait que la prise casque sera bien tenue en place par le corps du téléphone, évitant de faire trop jouer les points de soudure quand l’iPhone est dans la poche de votre pantalon avec les écouteurs branchés.

 

Engadget: How far we’ve come.

The iPhone ringtones seem surprisingly cheesy.

 

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